Energia Potencial

O que é energia potencial ?

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A energia potencial é a energia que é basicamente “armazenada” em um objeto, devido geralmente a uma das duas coisas, a interação do objeto com um campo de algum tipo que está manifestando uma força (como um campo gravitacional ou um campo magnético) ou está em uma configuração física incomum, relacionada às características dos materiais dos objetos, que podem armazenar energia potencial em uma configuração e liberá-la em outra (pense em uma mola). 

A bola que você segura na mão na altura do ombro tem energia potencial do campo gravitacional da Terra em que ela está, a energia potencial é convertida em energia cinética quando você solta a bola, e ela cai no chão (onde ela ainda tem energia potencial, porque ainda está no campo gravitacional da Terra).

O material de uma mola tem uma tensão natural dentro dela que faz com que o nível de energia mais baixo da mola seja o nível que tem quando está em repouso. Quando você o comprime, a energia da compressão é inserida na fonte como energia potencial. Se você segurar a mola, a energia permanecerá potencial. Quando você soltar, a energia potencial é novamente convertida em energia cinética, e a mola se move para “saltar” de volta para a posição natural em que está no nível de energia mais baixo.

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