A Europa está lutando para enfrentar o desafio comercial da China

Bruxelas – A recessão da China contra a UE devido à visita da Lituânia a Taiwan provocou divisões na UE e levantou novas dúvidas sobre sua capacidade de proteger seu enorme mercado da pressão de Pequim.

China tem sido eficaz nas últimas semanas Impediu as empresas lituanas de seu mercado De acordo com autoridades americanas e europeias, começou a pressionar empresas europeias e americanas com fornecedores lituanos sob o risco de romper ou romper esses laços.

A pressão chinesa veio depois que Taiwan abriu um escritório de representação em nome da ilha na capital lituana em novembro, chamando Pequim de o movimento como o “maior pioneiro” e prometendo retaliação. A maioria dos escritórios de Taiwan no exterior usa o nome Taipei, capital de Taiwan.

Os preços do lítio estão subindo à medida que a demanda pelo principal ingrediente das baterias de carros elétricos continua aumentando, em meio a impulsos generalizados para se afastar do petróleo e do gás. Mas a extração do metal é demorada e prejudicial ao meio ambiente, e os planos de produzir mais geraram protestos. Foto: STR / Getty Images, Oliver Bunic / AFP / Getty Images

As atividades econômicas da China, que nunca foram anunciadas oficialmente, permitiram que Pequim evitasse as crescentes iniciativas da UE para proteger seu mercado do comportamento econômico da China. A União Europeia tem autoridade sobre a política comercial dos Estados membros.

Desde 2019, o grupo anunciou políticas destinadas a ajudar suas empresas a competir com os concorrentes chineses e ganhar influência para as empresas europeias na China.

No entanto, a resposta das capitais europeias à pressão da China sobre a Lituânia foi silenciada. Alguns embaixadores criticaram a decisão do Báltico de desafiar Pequim em Taiwan. Uma questão politicamente relevante Ao Presidente Xi Jinping. Outros procuraram evitar a escalada do conflito com a China.

Houve oficiais dos EUA Em voz alta condenando as táticas de pressão da China.

Na terça-feira, o presidente lituano Kidanas Nousada disse que o governo cometeu um erro ao permitir que o escritório taiwanês levasse o nome da ilha. No ano passado, a Lituânia, aliada dos EUA na Organização do Tratado do Atlântico Norte, tornou-se o primeiro país a deixar o grupo 17 + 1, um fórum para as relações políticas e econômicas entre a China e muitos países europeus, principalmente os menores.

“Acho errado abrir um escritório em Taiwan, mas o nome não está associado a mim”, disse ele. Nousada disse à estação de rádio lituana.

“Agora temos que lidar com as consequências das ações extraordinárias que estão sendo tomadas contra a Lituânia e devemos ser muito ativos e sinalizar muito claramente à UE que se trata de um ataque, uma espécie de pressão. Países da UE”, disse ele.

As autoridades lituanas levantaram a questão em alto nível, incluindo uma cúpula de líderes de reuniões em dezembro. Na terça-feira à noite, a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, discutiu a situação com o primeiro-ministro da Lituânia. A Sra. Von der Leyen disse mais tarde em um tweet que apoiava totalmente a Lituânia na “resolução do atual aborrecimento comercial com a China”.

Pequim considera Taiwan uma parte da China e prometeu assumir o controle da ilha da Soberania Democrática, com uma população de 24 milhões de habitantes.

No início de dezembro, a Lituânia parou de ser incluída na lista de países das autoridades alfandegárias chinesas, disseram as autoridades, impedindo efetivamente que suas empresas fizessem negócios lá. Diplomatas lituanos deixaram a China em meados de dezembro após receberem ordens de entregar seus documentos diplomáticos.

As tentativas da UE de mediar falharam até agora. A federação alertou que Pequim pode ser enviada à Organização Mundial do Comércio, embora qualquer ação possa levar anos.

“Agora estamos começando a ouvir reclamações sobre as restrições à exportação de produtos de ascendência lituana nas cadeias de abastecimento de outros estados membros”, disse o presidente de Comércio da UE, Valdis Dombrovsky, em uma entrevista recente. “Sabemos que os desafios da OMC levarão tempo, então veremos que outras maneiras de lidar com a situação.”

Na segunda-feira, o secretário de Estado dos EUA, Anthony Blinken, discutiu as ações da China contra a Lituânia com colegas de nove países do Leste Europeu. No final de dezembro, o Departamento de Estado disse que as empresas americanas com fornecedores da Lituânia começaram a sofrer com a “crescente pressão política e econômica” da China.

Os passos da China são um verdadeiro teste para este grupo. As autoridades esperavam aumentar sua influência econômica sobre Pequim.

Em outubro de 2020, a Comissão introduziu um mecanismo de análise do investimento estrangeiro. Em seu primeiro ano, 8% das 265 transações recomendadas para triagem em profundidade vieram da China.

A Comissão reforça as regras para impedir que as empresas que recebem subsídios estrangeiros, empréstimos, empréstimos fiscais ou outras formas de assistência governamental obtenham empresas da UE ou concorram com elas por determinados acordos da UE. Também está perto de concordar com uma ferramenta de compras internacionais que permitiria às empresas europeias encerrar empresas de países que as isentam de contratos governamentais.

A Comissão propõe também um instrumento para contrariar a utilização pela UE de sanções económicas para permitir que os países imponham tarifas ou impeçam as exportações.

Apesar do reconhecimento das autoridades da compulsão chinesa, a UE parecia fraca, apesar dos acordos comerciais e de mais de 1 bilhão por dia em investimentos econômicos na China, o equivalente a US $ 1,13 bilhão.

As autoridades lituanas levantaram a questão em alto nível, incluindo uma cúpula de líderes de reuniões em dezembro.

No entanto, autoridades da UE e da Lituânia dizem que alguns dos principais Estados-membros do campo, incluindo França e Alemanha, que têm profundos laços econômicos com a China, têm procurado evitar o aumento das tensões com Pequim. Em sua primeira ligação com o presidente Xi, o novo chanceler alemão Olaf Scholes prometeu no mês passado buscar laços econômicos mais profundos.

Os embaixadores da Lituânia dizem que a resposta de algumas capitais europeias é vista como uma questão bilateral que requer compromisso.

Alicia Garcia-Herrero, colega sênior do grupo de estudos econômico europeu Brooklyn, alerta que Pequim poderia aumentar a pressão se a UE agora não pagar seu peso econômico coletivo como um dos maiores mercados de exportação da China.

No final, disse ele, a autoridade da UE sobre a política comercial seria corroída se ela deixasse de proteger seus membros menores.

A UE “pode ​​pelo menos dizer que as exportações da Lituânia são exportações europeias e que qualquer ação contra as exportações da Lituânia é um ato contra as exportações europeias”, disse Garcia-Herrero. “Nada disso foi falado.”

Escrever para Lawrence Norman em laurence.norman@wsj.com

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