Biden se compromete a nomear a primeira juíza negra da Suprema Corte do país ao honrar a aposentadoria de Breyer

“A pessoa que eu indicarei será alguém com extraordinárias qualificações, caráter, experiência e integridade. E essa pessoa será a primeira mulher negra nomeada para a Suprema Corte dos Estados Unidos”, disse Biden. “Está muito atrasado na minha opinião. Assumi esse compromisso durante a campanha para presidente e vou manter esse compromisso.”

A saída de Breyer do tribunal dá ao presidente sua primeira oportunidade de selecionar um juiz da Suprema Corte – uma escolha conseqüente que fará história, moldará o legado presidencial de Biden nas próximas décadas e dará aos democratas a chance de reivindicar uma vitória política muito necessária antes da eleição. Eleições de meio de mandato de 2022.

Biden disse durante a cerimônia de quinta-feira na Sala Roosevelt que espera escolher um candidato antes do final de fevereiro. O presidente disse que o processo de seleção será “rigoroso” e que ele “selecionará um candidato digno do legado de excelência e decência do juiz Breyer”.

Embora um candidato não tenha sido selecionado, o substituto de Breyer é amplamente esperado para ser um juiz mais jovem e liberal que poderia servir no tribunal por décadas. A confirmação não alteraria o equilíbrio ideológico da Suprema Corte – a corte tem seis juízes conservadores indicados por presidentes republicanos e três liberais indicados por democratas.

Em comentários da Casa Branca, Biden – com Breyer ao seu lado – disse que a aposentadoria do juiz foi “agridoce” e observou que sua amizade remonta a 40 anos.

O presidente expressou sua gratidão pela carreira de Breyer no serviço público “e seu compromisso claro de fazer as leis de nossa nação funcionarem para seu povo”, acrescentando que a justiça “buscou pacientemente um terreno comum e construiu um consenso, buscando unir o tribunal. “

“Acho que ele é um servidor público modelo em um momento de grande divisão neste país”, continuou Biden. “Justiça Breyer é tudo o que seu país poderia ter pedido a ele.”

Biden foi o presidente do Comitê Judiciário do Senado que presidiu as audiências de confirmação de Breyer quando foi nomeado para a Suprema Corte em 1994.

O presidente disse: “Nós estávamos brincando um com o outro quando ele entrou – alguma vez pensamos que ele teria servido décadas na quadra e eu seria presidente dos Estados Unidos no dia em que ele veio para se aposentar?”

Em um breve discurso que contou figuras históricas do passado da nação, incluindo Abraham Lincoln e George Washington, Breyer agradeceu ao presidente, refletiu sobre seu tempo na alta corte e expressou otimismo sobre o futuro do país.

“Este é um país complicado. Há mais de 330 milhões de pessoas, e minha mãe costumava dizer que são todas as raças, todas as religiões – e ela enfatiza isso – e são todos os pontos de vista possíveis”, disse Breyer.

Ele continuou: “E é uma espécie de milagre quando você se senta lá e vê todas aquelas pessoas na sua frente. Pessoas que são tão diferentes no que pensam. E ainda assim decidiram ajudar a resolver suas principais diferenças sob a lei”.

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Decisão de saída de Breyer

Breyer, que tem 83 anos, enfrentou intensa pressão da esquerda para se aposentar, enquanto os democratas têm um caminho claro para confirme sua substituição.

Ele informou a Casa Branca de sua decisão de se aposentar na semana passada, disseram à CNN duas fontes familiarizadas com a conversa. Mas ele informou seus colegas na Suprema Corte sobre seus planos de aposentadoria depois que a notícia foi divulgada na quarta-feira, disse uma fonte familiarizada com as discussões à CNN.

Breyer contou a alguns dos juízes pessoalmente e alguns por telefone, disse a fonte. E ele disse a pelo menos um colega que não queria que eles soubessem de sua aposentadoria por meio de reportagens na mídia, de acordo com outra fonte familiarizada com o assunto.

O juiz aposentado entregou em mãos uma carta a Biden quinta-feira de manhã para notificar formalmente o Presidente da sua intenção de deixar no final do mandato do Supremo Tribunal deste ano. Breyer disse a Biden na carta que ele decidiu se aposentar no final do mandato “assumindo que até então meu sucessor foi nomeado e confirmado”.

“Aprecio enormemente o privilégio de servir como parte do sistema judicial federal – quase 14 anos como juiz do Tribunal de Justiça e quase 28 anos como membro do Supremo Tribunal Federal”, disse ele, e acrescentou que o trabalho tem sido “desafiador e significativo.”

Breyer disse que suas relações “com cada um dos meus colegas foram calorosas e amigáveis” e que ele estava ciente “o tempo todo” da “grande honra de participar como juiz no esforço para manter nossa Constituição e o estado de direito”. A carta era de 27 de janeiro.

O que vem depois

A secretária de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, disse na quinta-feira que o presidente está analisando possíveis candidatos “desde o ano passado” em preparação para a abertura da Suprema Corte.

No futuro, ela disse, Biden trabalhará com um grupo central de consultores internos e externos, bem como a vice-presidente Kamala Harris, para finalizar um candidato.

Harris, ex-procurador-geral da Califórnia e ex-membro do Comitê Judiciário do Senado, desempenhará um “papel central” nas deliberações, segundo Psaki. E junto com conselheiros da Casa Branca, Psaki disse que o governo pretende trazer especialistas externos. A Casa Branca, disse ela, consultará “uma série de grupos” sobre a indicação, embora não esteja claro quais grupos serão incluídos.

Espera-se que a equipe de Biden comece a entrar em contato e potencialmente se reunir com possíveis candidatos à Suprema Corte já na próxima semana, disse uma fonte familiarizada com o processo à CNN. A Casa Branca provavelmente trabalhará a partir de uma lista de 10 pessoas ou menos e não deverá produzir uma lista formal.

Espera-se que as reuniões da próxima semana sejam em nível de funcionários antes que o presidente finalmente se sente com eles.

Dado que Breyer deixou claro na carta que entregou em mãos a Biden que pretende permanecer até o final do mandato, a Casa Branca não vê necessidade de assinar o cronograma de confirmação de 30 dias proposto pelo líder da maioria no Senado, Chuck. Schumer. A fonte disse que o governo ficaria bem se o processo demorar mais do que o da juíza Amy Coney Barrett e, em vez disso, espelhar a duração de uma confirmação típica.

Schumer ligado Quarta-feira prometeu que quem quer que Biden nomeie para o tribunal será confirmado com “toda a velocidade deliberada”. Mas alguns republicanos já sinalizaram que estão prontos para recuar – mesmo antes de uma indicação ser formalizada.

Depois que a minoria do Senado, Mitch McConnell, emitiu uma declaração alertando Biden contra a “terceirização” de sua decisão de substituir a “esquerda radical”, Psaki sugeriu que as declarações recentes de alguns republicanos “obliteraram sua própria credibilidade”.

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“Acho que devemos ser claros sobre alguns dos jogos que já estamos vendo indicações por aí. Não mencionamos um único nome, não divulgamos uma lista. O presidente deixou muito claro que não fez . uma seleção “, disse Psaki. “Se alguém está dizendo que planeja caracterizar quem quer que ele nomeie, após uma análise completa de ambas as partes, como ‘radical’ antes de saber literalmente qualquer coisa sobre quem ela é, eles apenas obliteraram sua própria credibilidade.”

Ela acrescentou que o presidente planeja trabalhar com membros de ambos os partidos “de boa fé”.

“Nossa intenção não é fazer joguinhos. A intenção do presidente é consultar membros de ambos os partidos. E sua intenção é nomear um candidato qualificado que, após concluir um rigoroso, seja digno da excelência e decência do legado de Breyer”, continuou ela.

Biden terá que nomear alguém que possa obter com segurança 50 votos no Senado, já que os democratas atualmente detêm apenas a maioria estreita na Câmara. O presidente espera que um processo rápido leve a uma justiça confirmada até a primavera.

Bem antes de os planos de aposentadoria de Breyer se tornarem públicos, uma pequena lista de possíveis candidatos estava circulando em Washington e funcionários do Gabinete do Conselho da Casa Branca criaram arquivos sobre vários candidatos em antecipação a uma possível vaga.

Os nomes na lista incluem: Juiz do Circuito de DC Ketanji Brown Jackson, Juiz da Suprema Corte da Califórnia Leondra Kruger, Juiz Distrital dos EUA da Carolina do Sul J. Michelle Childs, Juíza Associada da Suprema Corte da Carolina do Norte Anita Earls, Juíza do Distrito dos EUA de Minnesota Wilhelmina “Mimi” Wright, Juíza do Circuito A juíza Eunice Lee, a juíza Candace Jackson-Akiwumi e Sherrilyn Ifill, uma advogada de direitos civis que recentemente anunciou planos de deixar seu cargo como presidente e diretora-conselheira do Fundo Educacional e de Defesa Legal da NAACP.

Biden primeiro se comprometeu a nomear uma mulher negra para a Suprema Corte na Carolina do Sul – um estado-chave no campo de batalha onde os eleitores negros compõem uma parcela considerável do eleitorado. A promessa ajudou Biden a garantir endossos importantes, inclusive do líder da maioria na Câmara James Clyburn, um democrata da Carolina do Sul. O endosso de Clyburn é amplamente creditado por dar à campanha de Biden o impulso necessário para vencer as primárias da Carolina do Sul, o que o colocou no caminho para conquistar a indicação democrata.

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Clyburn disse a Anderson Cooper, da CNN, na noite de quarta-feira, que está pressionando para que Biden nomeie a juíza distrital americana da Carolina do Sul, J. Michelle Childs.

Líderes de direitos civis satisfeitos por Biden manter o compromisso

Líderes de direitos civis fora do governo disseram à CNN que Biden muitas vezes reiterou sua promessa de nomear uma mulher negra em conversas privadas.

O rev. Al Sharpton disse que lembra que pelo menos em um ambiente privado desde que Biden assumiu o cargo, o presidente deixou claro para Sharpton seu compromisso de nomear uma mulher negra para o cargo.

“Ele mencionou que… ele vai manter sua palavra se a abertura surgir”, disse Sharpton.

Sharpton, que disse que já entrou em contato com a Casa Branca desde que a notícia da aposentadoria de Breyer foi divulgada na quarta-feira, enfatizou que a iminente nomeação histórica não compensa a legislação de direitos de voto paralisada no Senado. Ele disse que planeja pressionar a Casa Branca para continuar pressionando esses projetos.

“Estamos felizes por ter uma mulher negra no banco que é qualificada, mas isso não mitiga os direitos de voto”, disse ele. “Direitos de voto e reforma da polícia devem ser tratados. Eles não marcaram a caixa.”

A promessa de campanha de Biden de nomear uma mulher negra para a Suprema Corte foi um “compromisso ousado”, disse Marc Morial, presidente da Liga Urbana Nacional, acrescentando que não questionou se o presidente acabaria por mantê-la. Morial disse que sente que a Casa Branca deve avançar com rapidez no processo de confirmação.

Tanto Sharpton quanto Morial disseram à CNN que, por enquanto, não planejam fazer um endosso público a nenhum candidato, dizendo que o presidente deve ter espaço para chegar ao que será sua decisão final.

“É justo que ele tenha espaço para fazer a seleção, desde que ela seja qualificada”, disse Sharpton. “Enquanto ele cumprir sua palavra, não devemos entrar em uma briga interna sobre qual das escolhas, quando nunca tivemos uma mulher negra. Não devemos desfazer o que poderia ser um grande momento.”

Morial ecoou que seria “contraproducente entrar no jogo da especulação porque muitos dos nomes que foram recomendados são aceitáveis”.

“Não estou recomendando ninguém neste momento porque acho que o presidente deve ter a prerrogativa de tomar uma decisão”, acrescentou.

Esta história foi atualizada com informações adicionais.

Kaitlan Collins e Sam Fossum da CNN contribuíram para este relatório.

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