janeiro 28, 2022

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O telescópio James Webb da NASA está prestes a ser lançado

Depois do Big Bang, quando o universo está em sua infância e as primeiras estrelas piscam, ele continua sendo um dos capítulos mais misteriosos da história do universo.

Se os astrônomos pudessem estudar os dias caóticos e gloriosos do início do universo, eles poderiam começar a desvendar como o universo se formou há mais de 13 bilhões de anos. Eles podem finalmente entender quais forças extraordinárias apareceram em estrelas, galáxias, buracos negros e planetas – incluindo os mundos extraterrestres que sustentam a vida.

No entanto, apesar dos mais sofisticados observatórios no espaço e no solo, os cientistas não têm como rastrear os objetos mais antigos e distantes do universo.

Quer dizer, até agora.

A NASA está prestes a lançar o maior e mais poderoso telescópio da humanidade para o espaço, chamado Behemoth de US $ 10 bilhões. Telescópio espacial James Webb. O deck de observação no nível da quadra de tênis, que deve partir no sábado da Base Espacial Europeia na Guiana Francesa, será capaz de ver mais profundamente e mais no espaço do que qualquer telescópio que veio antes dele.

A NASA chama essa missão de “Momento Apollo” – um salto gigante à frente que pode revolucionar nossa compreensão do universo e do lugar da humanidade nele.

“É meio clichê dizer que vai mudar o curso da astronomia, mas poderia fazer melhor”, disse Marcia Ryke, astrônoma da Universidade do Arizona.

Ryke passou os últimos 20 anos desenvolvendo uma câmera infravermelha especialmente projetada, chamada NIRcam, um dos quatro principais componentes do telescópio web. Ele disse que 100 milhões de anos após o Big Bang, a web poderia desvendar os mistérios do universo primitivo. Ele pode observar extraterrestres com instrumentos sensíveis o suficiente para estudar sua atmosfera, procurando uma possível biologia de vida alienígena.

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Por todos os seus benefícios potenciais, esta missão é uma das mais ousadas da NASA.

Negócio perigoso

Uma vez lançado, o telescópio da web levará cerca de um mês para viajar até um ponto ao redor do Sol a cerca de 1 milhão de milhas da Terra.

Conceito artístico do Telescópio Espacial James Webb no espaço.NASA

O alvo do laboratório é chamado de segunda latitude ou ponto L2, e o telescópio foi escolhido porque um lado do telescópio poderia estar em uma órbita permanente voltada para a Terra e o Sol permanentemente. Isso ajuda a proteger o equipamento do telescópio do calor e da luz, que podem interferir em suas observações.

Mas, além de um milhão de milhas, a NASA não pode enviar astronautas ao telescópio para atualizar ou consertar se algo der errado. Os astronautas visitaram o telescópio espacial Hubble em órbita baixa da Terra entre 1993 e 2009 em cinco missões de serviço separadas. Desta vez, não será uma opção, disse Greg Robinson, diretor do projeto web da NASA.

“Não houve ajuda ao longo do caminho”, disse Robinson. “Assim que sai do planeta, é automático.”

Telescópio espacial de última geração

O James Web Space Telescope é uma joint venture entre a NASA, a Agência Espacial Européia e a Agência Espacial Canadense. Originalmente proposto há 30 anos, o laboratório foi projetado para ajudar os astrônomos a integrarem como o universo moderno veio a existir.

Mas esse plano tem polêmica. Durante seu desenvolvimento, o telescópio gastou bilhões de dólares em um orçamento e foi concluído mais de uma década depois. Para os milhares de cientistas e engenheiros ao redor do mundo envolvidos neste projeto, foi uma jornada horizontal longa e frequente.

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Agora, Webb está finalmente pronto para começar.

O laboratório é baseado na tradição do Telescópio Espacial Hubble, que está em operação desde 1990. Hubble é responsável por décadas de descobertas científicas e algumas das imagens mais impressionantes do universo, incluindo os gloriosos pilares da criação. O telescópio é limitado pelo que pode ver – e a que distância.

O espelho principal do web telescópio coleta e focaliza a luz de objetos no universo, tornando-o extremamente grande para voar no espaço.