‘Parecia um videogame’: o retorno de Donovan Mitchell provocou a derrota do Jazz no Nets

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SALT LAKE CITY – Havia uma alegria infantil irradiando de Donovan Mitchell enquanto se preparava para jogar seu primeiro jogo em três semanas.

Foi uma longa recuperação de uma concussão que ele sofreu em 1º de janeiro. 17. Ele teve náuseas, dores de cabeça duradouras e falsas esperanças. Então, quando se aproximou o momento de ele realmente jogar novamente, ele ficou um pouco animado.

“Eu estava fazendo a piada antes do jogo: eu não dava a mínima se a bola entrasse ou saísse”, disse Mitchell.

A bola entrou – muito.

Mitchell esteve quase impecável em seu retorno – 27 pontos, seis assistências e três rebotes – quando o Jazz derrotou o Brooklyn por 125 a 102 na sexta-feira na Vivint Arena.

Na primeira posse ofensiva de Utah, Mitchell desviou de um zagueiro e acertou um corte de Royce O’Neale em um passe sem olhar por baixo do aro.

Em rápida sucessão, ele marcou uma falta por dois lances livres, acertou uma barra de 3 pontos e fez parceria com Udoka Azubuike para um pick and roll perfeito. Com pouco mais de dois minutos de jogo, o Jazz já tinha uma vantagem de dois dígitos.

Acontece que o Jazz (32-21) está melhor com sua guarda All-Star na escalação – quem diria? Bem, quase todos.

“Ele tira a pressão dos outros caras, especialmente Mike (Conley)”, disse o treinador interino Alex Jensen. “Há tanto foco nele que ele libera outros caras ofensivamente. Ele é Donovan Mitchell; ele torna tudo muito mais fácil para todos.”

Pela primeira vez em muito tempo, o jogo ficou mais fácil para o Jazz.

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Bojan Bogdanovic fez 19 pontos e 11 rebotes, Eric Paschall fez 16 pontos e Trent Forrest continuou sua forte sequência de jogo com 8 pontos e sete assistências. Tudo estava clicando.

O Jazz acertou 56,5% do campo, 45% da faixa de 3 pontos e liderou por até 34 pontos. Defensivamente, o Jazz limitou os Nets, que estavam sem as estrelas James Harden e Kevin Durant, a 41% de arremessos. Kyrie Irving foi apenas 6 de 20 na noite para 15 pontos.

Mitchell trouxe uma nova energia para uma equipe que está procurando desesperadamente por uma faísca. Ele foi 8 de 10 do campo, 6 de 7 da linha de 3 pontos e acrescentou seis assistências.

“Hoje à noite, estava pegando o ritmo, fazendo as mesmas jogadas com as quais eu estava treinando, sendo capaz de obter ritmo dessa maneira”, disse Mitchell. “Ver a bola entrar em seus dois primeiros chutes definitivamente ajuda.”

Seu trecho de abertura deu o tom para o resto da vitória – e nem foi a melhor jogada de Mitchell na sexta-feira; no terceiro quarto, ele marcou 12 pontos em pouco menos de três minutos. Foi nessa época que Azubuike teve que se certificar de que o que estava vendo era realmente real.

“Parecia um videogame”, disse Azubuike. “Houve uma vez em que me peguei no momento porque pensei que estava realmente em um videogame porque parecia que ele não podia errar. Cada tiro estava acontecendo. Don, ele é um garanhão.”

Falando em Azubuike, ele fez parte de outra jogada na sexta-feira que foi um catalisador para a vitória de Utah. Surpreendentemente, Azubuike começou sobre Hassan Whiteside no centro – e provou ser um golpe de mestre.

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Azubuike teve 10 pontos e 11 rebotes, seu recorde na carreira, e jogou o que pode ter sido seu melhor jogo de sua jovem carreira. Ele jogou uma boa defesa e até pulou para disputar tiros.

Quanto a Whiteside, ele saiu do banco com o que parecia ser um foco renovado, fazendo vários esforços defensivos nas jogadas e ajudou a levar o Jazz a um forte desempenho defensivo. Foi ele voltando à forma depois de lidar com um caso grave de COVID-19 ou foi o caso de um jogador que sentiu que seu trabalho foi subitamente ameaçado?

Seja qual for a resposta, ele terminou com 15 pontos e oito rebotes.

A versão do Nets que o Jazz derrotou na sexta-feira estava longe de ser o time que espera o campeonato que o Nets espera ser nos playoffs; mas por pelo menos uma noite, as coisas voltaram a ser divertidas para Utah.

“Eu estava feliz por estar lá correndo, defendendo, pensando no jogo, apenas me divertindo jogando com meus companheiros de equipe”, disse Mitchell.

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