Polícia canadense tenta limpar manifestantes que bloqueiam a ponte Ambassador para os EUA

Dezenas de policiais abordaram manifestantes perto do pé da ponte do lado canadense – na cidade de Windsor – na manhã de sábado. Alguns manifestantes se afastaram por conta própria, desmontando uma área improvisada de barracas onde receberam comida e abrigo.

Alguns pedestres permaneceram perto de um cruzamento em uma estrada que leva à ponte no sábado, incluindo alguns conversando ou gritando com uma fila de policiais em pé. Outros cantavam o hino nacional canadense ou gritavam “Liberdade!”

Nenhuma prisão foi vista imediatamente por uma equipe da CNN. Cerca de 20 veículos de protesto permaneceram.

A medida ocorre um dia depois que um juiz emitiu um liminar permitindo que a polícia comece a limpar a área da ponte e acabar com o bloqueio que cadeias de suprimentos emaranhadas e alarmado líderes políticos.
A polícia retira manifestantes e seus veículos de um bloqueio na entrada da Ambassador Bridge na manhã de sábado em Windsor, Canadá.

O juiz deu aos manifestantes até as 19h de sexta-feira para encerrar o bloqueio. O número de manifestantes diminuiu durante a noite e algumas dezenas de veículos permaneceram estacionados ao pé da ponte quando o sol nasceu no sábado, disse uma equipe da CNN local.

Mais manifestantes acabaram indo embora, inclusive depois que os policiais se mudaram na manhã de sábado.

Como os protestos canadenses do Covid-19 podem se desenrolar

Veículos podem ser apreendidos e confiscados em caso de condenação, disse a polícia de Windsor após a ordem judicial de sexta-feira.

“Um por um, vamos começar a rebocar os carros, se necessário”, disse o prefeito de Windsor, Drew Dilkens, na sexta-feira, algumas horas antes do prazo do juiz.

O primeiro-ministro de Ontário, Doug Ford, também declarou estado de emergência na sexta-feira, prometendo consequências “graves” para aqueles que participam de bloqueios na ponte e em outros lugares da província, incluindo manifestações na capital do país, Ottawa.

As pessoas que não deixarem os bloqueios podem enfrentar uma pena máxima de US$ 100 mil e até um ano de prisão, disse ele.

“Então deixe-me ser o mais claro possível, haverá consequências para essas ações, e elas serão graves. Já começamos indo atrás do dinheiro que financia a ocupação ilegal”, disse Ford.

As manifestações no Canadá começaram no mês passado, começando pelos caminhoneiros que viajaram do oeste para Ottawa para protestar contra as novas regras que obrigam os caminhoneiros canadenses que cruzam a fronteira EUA-Canadá a serem totalmente vacinados contra o Covid-19 ou enfrentar quarentena em suas casas por duas semanas quando retornarem.
Os manifestantes canadenses são apenas caminhoneiros.  Aqui está quem tem aparecido e o que eles querem

Esse protesto atraiu outros manifestantes em todo o país em resistência a outras medidas preventivas do Covid-19, incluindo restrições a reuniões e mandatos de máscaras – especialmente nas escolas.

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O Canadá tem uma das maiores taxas de vacinação do mundo, com cerca de 4 em cada 5 canadenses totalmente vacinados, segundo dados da Universidade Johns Hopkins. E quase 90% dos caminhoneiros do país estão totalmente vacinados e aptos a cruzar a fronteira, segundo o governo canadense.

No entanto, por duas semanas, os manifestantes bloquearam o centro da cidade de Ottawa, levando um juiz de lá para governar segunda-feira que eles devem parar de buzinar.

E a Ponte Ambassador entre Windsor e Detroit não é a única passagem de fronteira afetada. Os manifestantes também usaram semirreboques – e às vezes equipamentos agrícolas e outros veículos – para bloquear cruzamentos entre Emerson, Manitoba e Pembina, Dakota do Norte, bem como no ponto de acesso Coutts entre Alberta e Montana.

A Polícia Montada Real Canadense de Manitoba disse no sábado que cerca de 50 veículos bloquearam o acesso à fronteira Canadá / EUA em Emerson desde quinta-feira.

Todas as quatro pistas da Rodovia 75 na Provincial Road 200 continuam bloqueadas, mas veículos de emergência e alguns transportes agrícolas cruzaram a fronteira, disse a Manitoba RCMP. Nenhuma prisão foi feita.

A Polícia Provincial de Ontário fechou no sábado as pistas com destino a Fort Erie da Queen Elizabeth Way em Gilmore Road. O fechamento foi em resposta a um comboio em direção à Ponte da Paz que liga Buffalo ao Canadá, de acordo com o policial Phil Gavin, do Serviço de Polícia Regional de Niagara. A ponte continua aberta.

Em Ottawa, o prefeito Jim Watson disse à CNN que espera mais manifestantes neste fim de semana.

“É completamente inaceitável”, disse Watson. “Particularmente nos bairros onde alguns dos manifestantes estão entrando em restaurantes e se recusando a usar máscara e assediando funcionários e realmente sendo beligerantes com os moradores de nossa cidade”.

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A polícia de Ottawa disse no sábado que continuará a enviar oficiais “para acabar com essa ocupação ilegal e aguardar os reforços necessários para fazê-lo”.

A polícia fez fila em Windsor na manhã de sábado em preparação para aplicar uma liminar contra a manifestação perto da Ponte Ambassador.

Autoridades dos EUA alertam que protestos semelhantes são possíveis

Os protestos canadenses estão despertando preocupações entre as autoridades norte-americanas de que manifestações semelhantes podem ser desencadeadas do outro lado da fronteira. Os meios de comunicação de direita levantaram a perspectiva de comícios afins nos EUA e ofereceram cobertura positiva daqueles no Canadá.

Os protestos no Canadá já são “incrivelmente prejudiciais” para muitos no meio-oeste dos EUA, o governador de Michigan. Gretchen Whitmer disse à CNN na sexta-feira, acrescentando que os protestos estão “nos prejudicando em Michigan desde o primeiro dia”.

“Estamos em uma crise econômica por causa desse bloqueio ilegal”, que está se tornando uma questão de segurança interna, disse Whitmer.

Em entrevista à CNN no sábado, o deputado democrata dos EUA. Debbie Dingell, de Michigan, disse que acredita na liberdade de expressão e no direito de protestar.

“Eu fiz muitos deles ao longo das décadas”, disse ela. “Mas não acredito que as pessoas tenham o direito de bloquear uma importante rota comercial econômica entre dois países que está afetando os trabalhadores em tempo real”.

O Departamento de Segurança Interna dos EUA alertou autoridades estaduais e locais em um boletim que um comboio de caminhoneiros protestando contra os mandatos da vacina Covid-19 pode começar em breve nos EUA e potencialmente afetar o Super Bowl no sul da Califórnia.

“O comboio potencialmente começará na Califórnia em meados de fevereiro e chegará a Washington, DC, até meados de março, potencialmente impactando o Super Bowl LVI programado para 13 de fevereiro e o discurso do Estado da União programado para 1º de março. “O boletim dizia.

Líderes empresariais dos EUA soam o alarme sobre o bloqueio na fronteira EUA-Canadá

Além disso, um grupo nos EUA disse que está organizando dois comboios de caminhoneiros que irão para a fronteira EUA-Canadá em Buffalo no sábado e domingo.

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No entanto, a cidade disse na sexta-feira que o grupo não solicitou licenças para realizar eventos.

“Os organizadores também não entraram em contato com nosso escritório de eventos especiais para providenciar o seguro apropriado e o planejamento de segurança pública necessários para todos os eventos na cidade para garantir a saúde e a segurança dos moradores e visitantes”, disse o porta-voz da cidade de Buffalo, Michael DeGeorge, à CNN. “É sempre uma preocupação quando as leis projetadas para manter as pessoas e propriedades protegidas são voluntariamente ignoradas.”

Um manifestante grita slogans durante um protesto de caminhoneiros contra as regras de saúde pandêmicas em Ottawa em 11 de fevereiro.

O prefeito de Buffalo, Byron Brown, disse à CNN no sábado que a cidade esperava “dezenas” de caminhões, mas as autoridades “não imaginam neste momento o que estamos vendo no Canadá”.

“Estamos prontos para esses caminhões, mas nosso objetivo é manter nossas estradas abertas e garantir que moradores e visitantes estejam seguros e saudáveis”, disse ele.

Como as autoridades canadenses responderam às manifestações

As autoridades canadenses geralmente permaneceram firmes em seus apelos para acabar com os bloqueios na fronteira e os protestos em Ottawa, embora esses apelos muitas vezes tenham caído em ouvidos surdos.

O primeiro-ministro Justin Trudeau reiterou na sexta-feira que as manifestações terminarão.

“Se você se juntou aos protestos porque está cansado da Covid, agora precisa entender que está infringindo as leis”, disse Trudeau em entrevista coletiva na sexta-feira. “Você não quer acabar perdendo sua licença, acabar com uma ficha criminal, o que afetará seu trabalho, seu sustento.”

O governo Trudeau disse que enviaria mais policiais para protestar em todo o país, acrescentando que a Polícia Montada Real do Canadá, a força policial nacional do Canadá, continua a mostrar ação decisiva.

Ray Sanchez, Miguel Marquez e Kim Berryman, da CNN, reportaram de Windsor; Jason Hanna escreveu em Atlanta. Aya Elamroussi, Paula Newton, Paradise Afshar, Paul P. Murphy, Sharif Paget, Christina Maxouris, Chris Isidore, Lucy Kafanov e Geneva Sands contribuíram para este relatório.

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