Webb Telescope Alignment Permite que a imagem mostre uma estrela

Engenheiros alimentaram 18 pontos de luz estelar em um padrão coeso.

Engenheiros alimentaram 18 pontos de luz estelar em um padrão coeso.
foto: NASA/STScI/J. Dipascual

Um marco importante foi alcançado no comissionamento do Telescópio Espacial James Webb, enquanto os engenheiros continuam a se concentrar na visão do universo do observatório.

Vista anotada da nova imagem do mosaico, combinando o espelho com cada ponto.

Vista anotada da nova imagem do mosaico, combinando o espelho com cada ponto.
foto: NASA/STScI/J. Dipascual

Vimos esses 18 pontos antes demas agora Organizador. Oh, que bela organização.

O Telescópio Webb de US$ 10 bilhões está atualmente montado nesta única estrela, designada HD 84406, enquanto os engenheiros trabalham para alinhar seus 18 espelhos dourados. Eventualmente, esses 18 pontos se fundirão para formar uma única imagem. Inicialmente, esses pontos foram pensados ​​como 18 pontos dispersos e semi-aleatórios, mas agora são orientados para corresponder à forma de favo de mel do espelho primário, em um processo conhecido como identificação de microimagem, de acordo com a NASA. declaração.

“Orientamos os pontos de clipe para essa matriz para que tenham as mesmas posições relativas que os espelhos físicos”, disse Matthew Lalo, cientista de sistemas do Space Telescope Science Institute, com sede em Baltimore, no comunicado.

Selfie tirada pelo Telescópio Webb, mostrando o padrão hexagonal dos espelhos primários.

Selfie tirada pelo Telescópio Webb, mostrando o padrão hexagonal dos espelhos primários.
foto: NASA

Com os pontos direcionados para uma formação hexagonal, a equipe agora começará a alinhar os segmentos à medida que os grandes erros de posicionamento de cada segmento serão corrigidos. A equipe também atualizará o alinhamento do espelho secundário, o que fará com que cada ponto pareça mais focado; Seria basicamente como dar a cada espelho um par de óculos. O terceiro estágio é chamado de agregação de imagens, e é exatamente assim que parece: a equipe colocará todos os 18 pontos de luz uns sobre os outros para formar um único ponto.

A tendência atual de espelhos deve tornar o segundo e terceiro passos mais gerenciáveis. Como Lalo explicou, uma vez que o processo de empilhamento de imagens começa, o “arranjo familiar” dos 18 espelhos dará à equipe uma “maneira intuitiva e natural de visualizar mudanças nas regiões de clipe no contexto de todo o espelho primário”. Ele acrescentou que a equipe de comissionamento “agora pode, de fato, observar o espelho inicial lentamente se formar em sua forma exata e pretendida”.

A fase de alinhamento começou em 2 de fevereiro e deve ser concluída até o final do mês. Lançado no dia de Natal de 2021, o Webb deverá entrar na fase científica da missão em junho, quando explorará algumas das regiões mais distantes do universo, a evolução das galáxias ao longo do tempo e as atmosferas dos exoplanetas. , entre outros fenômenos celestes.

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